Білл Уїлсон (Bill Wilson) народився 26.11.1895 року  у Іст-Дорсет, штат Вермонт, США - помер 24.01.1971 року.


У 1935 році американський брокер Білл Уїлсон зробив свою найвигіднішу угоду - заснував товариство анонімних алкоголіків. Тепер у всьому світі мільйони людей приходять в цю організацію зі словами: "Привіт! Я - алкоголік", роблячи найкращу інвестицію у своє майбутнє.
Жовтневого вечора 1929 Білл Уілсон, похитуючись прямував із бару в контору. Він хотів ще раз поглянути на динаміку вартості акцій своєї компанії. З телеграфного апарату шурхотом вилазила стрічка. Тепер на ній було написано XYZ- $ 32. XYZ - так позначалася його компанія на Нью-Йоркській біржі. Адже ще вранці було $ 52... Все, тепер він теж банкрут. Газети були переповнені повідомленнями про те, як розорилися бізнесмени викидалися з вікон, вішалися в апартаментах великих казино, труїлися миш'яком. Від такої перспективи Білла пересмикувало - вішатися він не хотів.

Повернувшись додому, він подзвонив другові в Монреаль. У того була брокерська фірма, і справи йшли непогано. Друг запропонував Вілсона приїхати і працювати разом. Білл зібрався в один день. Через пару місяців, продавши будинок, до нього приєдналася і дружина.
Але навесні Білл запив і зробив необачний вчинок: взяв з підприємливого клієнта на третину менше грошей, ніж було зазначено в контракті. Просто тому, що разом випили. Й доброзичливий приятель негайно вказав йому на двері.

Довелося повертатися в Америку. Батьки дружини із жалості пустили їх до себе, але докоряли їм постійно. Білл довго шукав роботу і в результаті знайшов жалюгідну посаду агента в маклерської компанії. Робота в хаосі та метушні, важка, але за неї платили гроші. Настрій від усього цього був подавлений, і щовечора Білл по дорозі додому завертав в бар.

Одного вечора Вілсон, будучи напідпитку, посварився з таксистом через здачу - боявся, що не вистачить на випивку. Справа закінчилася розглядом в поліції, і на кар'єрі маклера можна було поставити хрест.

Вілсон пішов в запій. Допився до білої гарячки, коли перестав впізнавати дружину і розуміти, де знаходиться. Його щоденною нормою були дві-три пляшки джина. У 1934 році лікар визнав його невиліковним алкоголіком.
Очевидно, схильність до алкоголізму передалася Вілсона у спадок. Батьки рано розлучилися, і вихованням маленького Білла впритул зайнявся дід, ще той п'яниця. Хлопчик ріс нервовим, хворобливим, але вкрай амбітним. Він став першою скрипкою в шкільному оркестрі, найкращим бейсбольним гравцем в школі, а потім і капітаном команди.
У 1912 році Білл вперше закохався. Спочатку все складалося чудово - найкраща дівчина в школі, до того ж дочка міністра, відповіла йому взаємністю. Сім'я Вілсона, затамувавши подих, спостерігала за розвитком роману, дуже сподіваючись, що справа закінчиться весіллям. Але через кілька місяців у Берти Бемфорд була виявлена пухлина, і вона померла від внутрішньої кровотечі.

Білл впав у важку депресію. Наступний його роман - з майбутньою дружиною Льюїс - був перерваний Першою світовою війною. Білл відправився служити в Платсберг, потім його перекинули до Англії. Там Білл і відкрив для себе чудові ліки проти страху і самотності - алкоголь. "Я знайшов еліксир життя", - писав він згодом.
У 1917 році Уілсон прийшов з війни командиром артилерійської роти вже сильно випивав.

Повернувшись до мирного життя, Білл поступив на вечірні юридичні курси і отримав посаду менеджера в страховій компанії. Крім юридичних дисциплін, на курсах викладали економіку і бізнес. По роботі Білл частенько опинявся на Уолл-стріт. Спостерігаючи за фінансовими злетами і падіннями, він і сам став мріяти про великі гроші, все виразніше усвідомлюючи, що це ніяк не пов'язано з юридичної кар'єрою.

На один з випускних іспитів він з'явився п'янющим - майбутній брокер © 1 не міг зв'язати і двох слів. На всі спроби дружини вказати йому, що він спивається, - Вілсон відповідав прикладами з життя великих людей. Розмови як такої не виходило. Він продовжував пити.

Проте його життя йшло непогано. Зібравши грошей, Білл і Льюїс придбали на біржі кілька пакетів акцій підприємств, що виробляють реальну продукцію.

Коли стало зрозуміло, що інвестиції зроблені вдало, Білл і його дружина кинули роботу і вирушили оглядати належні їм скарби. Вони ще були бідні і мали лише мотоциклом. У візку разом з наметом, ковдрою і зміною білизни лежали три величезних томи довідника з фінансів, щоденним вивченням якого займалися і Білл, і його дружина.

Студіювання довідника дало результат - Білл все успішніше грав на біржі, і в родині з'явилися гроші. В кінці року за результатами звітів, щомісяця надсилаються на Уолл-стріт, Білл отримав пристойну посаду на біржі і право розпоряджатися підзвітними сумами. Того року доходи Уилсонов склали кілька тисяч доларів.


Студіювання довідника дало результат - Білл все успішніше грав на біржі, і в родині з'явилися гроші. В кінці року за результатами звітів, щомісяця надсилаються на Уолл-стріт, Білл отримав пристойну посаду на біржі і право розпоряджатися підзвітними сумами. Того року доходи Уилсонов склали кілька тисяч доларів.

У наступні кілька років доля продовжувала бути ласкавою для Вілсона. За кілька років він зробив запаморочливу кар'єру. Його дослідження в області ринку цінних паперів приносили мільйони доларів. Біржовий бум кінця 20-х років зробив його знаменитим.

Весь цей час алкоголь грав важливу тонізуючу роль в житті Білла Вілсона - він уже не зупинявся ні вдень, ні вночі. Спроби старих друзів пояснити йому, що він спивається, закінчувалися сварками; самотність, все ускладнювалося. У розкішній квартирі в центрі міста відбувалися важкі сімейні сцени.

У якийсь момент Льюїс вирішила, що врятувати становище зможе спорт. Головне - поставити мету, яка зацікавить чоловіка. Обіграти відомого професійного гравця в гольф Уолтера Хейг - ось це завдання, гідне для Білла.

У 1929 році Уілсон захопився гольфом. Вони з Льюїс переїхали за місто. Але перемогти чемпіона йому так і не вдалося - алкоголь переміг Білла набагато швидше. Вранці у нього тремтіли руки і ноги.

Як не дивно, гольф тільки погіршив ситуацію з випивкою. Біллу було приємно неквапливо переміщатися по майданчику для обраних, потягуючи віскі. Іноді Білл Уілсон допивати до повного нестями, і його виносили з поля. Однак він як і раніше крутив величезними сумами.

Крах на Нью-Йоркській біржі позбавив його доходів. Вілсон перейшов на більш дешеві напої та продовжував спиватися.

Після того як влітку 1934 року доктор Вільям Сілкворт визнав Білла Вілсона безнадійним алкоголіком, Вілсон нарешті вирішив взятися за себе.

У серпні того ж року він несподівано дізнався, що його друг Еббі Т. організував так звані групи тверезості в Оксфорді. У листопаді відбулася коротка зустріч Уїлсона і Еббі. Еббі розповів Біллу історію того, як сам кинув пити.

Білл поставився до розповіді скептично. Але одного разу, коли він вже в четвертий раз опинився на лікарняному ліжку міської лікарні на Манхеттені, в мізках щось прояснилося.

У грудні 1934 року народження, вийшовши з лікарні, Білл сам починає працювати з алкоголіками. Протверезити йому не вдалося жодного, але зустрічі не пройшли даром. Їх історії, як і історія Еббі, поклали початок революційній програмі "12 Кроків".

Вілсон не пив п'ять місяців і вирішив повернутися до бізнесу в Акроні, штат Огайо. Але справа провалилася, хронічне невезіння плавно перетекло в хронічну депресію і хронічний алкоголізм.

Якось у день Вілсон, стояв в холі готелю Майфлауер (Mayflower). Божественні звуки долинали з бару навпроти - дзвін склянок та веселий гамір. "Може, пропустити стаканчик віскі?" - подумав він. Він розумів, що це загрожує черговим запоєм. Але так захотілося бути там ...

І тут Уїлсона осінило: він зможе замінити стаканчик розмовою, важливо лише, щоб його співрозмовником теж був алкоголік. Вілсон кинувся до телефону. Він подзвонив доктору Бобу Сміту, лікарю із місцевої лікарні, скептику і, головне, теж алкоголіку, і попросив у нього 15-хвилинної аудієнції. Зустріч не відбулася...  Боб був дуже пяний. Зате наступного дня вонги всеж зустрілися. Зустріч розтяглася на кілька годин.

 

Вони обоє відчкли що проста розмова їх надихає... вселяє надію...
Так розпочався їх цікава подорож у цікавий світ перемін. А ділячись із іншими вони побачили що це діє... так почалося те, що ми маємо у своєму користуванні - програму Анонімні Алкоголіки.

Суть її дуже проста - алкоголіки здатні допомогти один одному. "Горе у нас було спільне, тому всі наші розмови велися тільки на мові серця", - був відвертим згодом Білл у своїй знаменитій книзі про те, як "зав'язати", за написання якої сів відразу ж після того, як ідея створення товариства Анонімних Алкоголіків знайшла реальних обрисів. Це сталося в 1935 році.

Будинок на Клінтон-стріт, де жили Уїлсони, став меккою для алкоголіків. "Мене звуть Білл і я алкоголік" - такими словами господар незмінно зустрічав гостей. Одночасно він писав книгу. Перед публічними читаннями він спочатку зачитував главу дружині, а потім відсилав Бобу Сміту, який до цього часу вже кинув пити, для подальшого редагування. Книга називалися "Анонімні Алкоголіки", таку ж назву отримало й товариство.
У 1937 році Джон Рокфеллер-молодший пожертвував товариству 5 тис. доларів - він співчував пиякам. Частина цих грошей пішла на видання книг "Анонімні Алкоголіки", інша частина - на розширення філій.
Через два роки Джон Рокфеллер-молодший знову жваво зацікавився АА. І в лютому 1940 року дав благодійну вечерю для АА в Union Club в Нью-Йорку. Запрошені були 400 осіб. Це були чудові та багаті люди - цвіт американського суспільства. Син Рокфеллера Нельсон, який ьув ведучим на цій вечірці, люб'язно подякував присутніх членів АА і виголосив приблизно наступне: "Джентльмени, ви самі могли переконатися, що ця робота - справа добровільна. Сила її в тому, що один член АА допомагає іншому без єдиної думки про грошову прибутку чи буль-яку винагороду. Тому ми вважаємо, що АА повинні бути повністю самозабезпечуваною організацією. Їй потрібна тільки ваша добра воля ". Ці слова викликали бурхливі оплески.

В кінці вечора містер Рокфеллер придбав 400 книг АА. Він вирішив послати кожному учаснику вечері по книзі і буклету з промовами, сказаними в той вечір. Рокфеллер вважав, що боротьба з алкоголізмом суперактуальною для американської еліти, яка висловлювала своє співчуття організації рясними пожертвами.

У березні 1941 року газета Saturday Evening Post опублікувала статтю про АА. У суспільство відразу посипалися тисячі листів і прохань про членство як від алкоголіків, так і від їх родичів.

Товариство розросталося як на дріжджах. Незабаром його чисельність подвоїлася, потім потроїлася. Вілсон невтомно проповідував. Його книги розходилися величезними тиражами, були перекладені більш ніж на 10 мов. Виявилося, що боротьба з пияцтвом - проблема інтернаціональна і хвилює рішуче всіх. З'їзди і конференції проводилися то в Нью-Йорку, то в Парижі, то в Амстердамі, незмінно привертаючи увагу преси і збираючи цвіт суспільства і кращі тверезий глузд. Тема стала модною, а позбавлення від алкоголізму - престижним.

У вченні Вілсона було багато романтики, до якої так тягнулися заблудші душі. Вілсон вірив, що ключ до успіху - в серці людини. Досить дійсно захотіти кинути пити. З точки зору АА, успіх лікування алкоголіка залежить від трьох обставин.

По-перше, бажаючий вилікуватися повинен визнати, що він алкоголік. Уже сам факт, що він прийшов на збори АА, доводить це. По-друге, він повинен визнати, що він хворий. Інші версії виключаються. Американська медична асоціація під впливом АА включила алкоголізм в число невиліковних хронічних хвороб. Алкоголізм перестав бути проявом відсутності сили волі. Нарешті, прийшов в суспільство алкоголік, яка страждає на хронічну невиліковну хворобу, повинен визнати, що головна негативна риса його характеру - егоїзм і замкнутість на собі. Її необхідно подолати. "Все моє життя як колишнього питущого людини, - йдеться у Великій книзі АА, - залежить від постійної думки про Інших і про те, як я можу їм допомогти".
У листопаді 1951 року АА була присуджена премія Американської асоціації громадянського здоров'я.
Вже через кілька років після створення АА стало ясно, що Вілсон зумів зробити зі свого нещастя свій головний капітал. Він створив вчення, яке приносить непогані дивіденди: мережа товариств розросталася, членів ставало все більше.

Сьогодні більше 2 млн. Чоловік в 160 країнах світу. Члени організації визнають себе алкоголіками і розповідають один одному свої історії. Вхід на збори безкоштовний, а анонімність - головний принцип роботи. Благодійні внески вітаються. Сам Уїлсон ніколи не пропускав нагоди підкреслити свою прихильність анонімності - публічно відмовлявся від нагород і премій, відхиляв пропозиції популярних журналів надрукувати його фото на обкладинці (навіть спиною до публіки).

Зараз про АА знають кожен американець і майже кожен європеєць. Груп АА в світі більше, ніж будь-яких було інших об'єднань. АА придбали таку популярність, що досить скоро з'явилися й інші "аноніми" - анонімні наркомани, анонімні гравці, анонімні жертви насильства (і ще кілька різновидів груп "за інтересами"). Всі вони адаптували дві головні книги АА для власних потреб, що свідчить про те, що технологія "зав'язування", описана Вілсоном, носить універсальний характер.
Згодом АА перетворилися в потужну структуру, яка стала монополістом, ненавидить критику і проклинає конкурентів. Втім, це властиво багатьом благодійним організаціям.
Як би там не було, факт залишається фактом: самому Вілсона вдалося кинути пити і привести до цього ж тисячі людей. Однак завзятим курцем він залишався до самої смерті. Він помер від пневмонії 24 січня 1971 року, залишивши у спадок анонімним алкоголікам усього світу 12 кроків до нового життя.